А теперь пребывают сии три:
вера, надежда, любовь; но любовь из них больше

Матах (Пожертвование) и освящение соли

Многие отождествляют матах с ветхозаветным жертвоприношением, которое давало возможность человеку получить отпущение грехов посредством пролития крови жертвенного животного. Однако Христос, проливший Свою кровь за грехи человечества и есть совершенная жертва Богу, следовательно сейчас отпала необходимость получения отпущения грехов пролитием крови животного.

Во-первых, матах — это подношение Богу, во-вторых — проявление любви и милосердия к бедным, в-третьих, это памятование усопших, и в-четвертых, выражение благодарности Богу за избавление от болезней и испытаний.

Для матаха необходимы жертвенное животное и соль. Обычно в жертву приносят бычка, барана, петуха или голубя. Как правило отбираются самцы.

Поскольку матах — это подношение Богу, то имеющее увечья и больное животное приносить в жертву нельзя, поскольку дары, подносимые Богу, как материальные, так и духовные, принято подносить чистые, непорочные, отборные и наилучшие, от честного заработка.

Порядок совершения матаха установлен Св. Григорием Просветителем. Дословно матах означает (арм. мато ах). Не случайно священнослужитель благословляет не само животное, а соль, которая является символом чистоты и освящения. Христос говорит Своим апостолам: (Мф. 5:13). По причине согрешения Адама земля была проклята, и все стало порочным, поэтому, благословляя соль, священник освящает ее, и животное принимая соль, очищается ею. Соль благословляется в знак того, что это жертвенное животное отлично от подношения идолам. Помимо животного, допустимо любое пожертвование, будь то хлеб, пища, одежда, деньги или любой другой дар. Основным смыслом матаха является проявление милосердия и благотворительность, а не устраивание пиршества и тем более не вкушение мяса принесенного в жертву животного. Тот, кто делает матах, подавая хлеб насущный неимущему — в первую очередь исполняет заповедь, чем подтверждает свою любовь и веру во Христа.

Сегодня многие вопросы, связанные с матахом, к сожалению, потеряли свой христианский смысл и цель. Еще в первом веке после Литургии христиане собирались на «трапезу любви», которую приготавливали исключительно для больных и неимущих. В Евангелии написано: (Лк. 14:12–14). В этом и есть истинная милостыня в христианском понимании и осуществление матаха.

Жертвенное животное запрещается приводить в Церковь, поскольку: (Григор Татеваци). Кровь жертвенного животного нельзя мазать на двери дома, лоб или руки человека, как делают некоторые. Это языческий обычай, лишенный всякого смысла и христианского содержания.

Матах нельзя совершать в среду и пятницу и во все постные дни. Мясо матаха нельзя держать дома как пищу, а нужно в тот же день раздать его бедным. Когда закалывают бычка, его мясо раздают в 40 домов, мясо барана — в 7 домов, петуха — в 3 дома. Мясо не должно оставаться на следующий день. Если в жертву приносится голубь, то его выпускают в небо. Мясо варится в воде, приправленной солью и только. Заколоть жертву следует мужчине. Женщины, дети или священнослужители не должны закалывать жертвенное животное. Внутренности, голову и другие остатки жертвенного животного необходимо предать земле, чтобы оно не стало пищей кошек и собак, поскольку оно освящено. Все, что сотворено руками Господа, призвано служить человеку и его благополучию, в том числе и животное. Таким образом, матах — весьма человеколюбивый обряд, который дает повод верующим проявляя милосердие, помочь бедным и нуждающимся.